Síria: Raqqa em ruínas e civis devastados após a ‘guerra de extermínio’ liderada pelos EUA

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4 de junho de 2018 Política internacional Conflitos

Entre os escombros de Raqqa, civis estão se perguntando por que as forças de coalizão lideradas pelos EUA destruíram a cidade, matando centenas de civis no processo de “libertá-los” do grupo “Estado Islâmico” (IS), disse a Anistia Internacional em um novo relatório anterior ao aniversário da ofensiva.

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Pesquisadores da Anistia Internacional visitaram 42 locais de ataque aéreo da coalizão em toda a cidade e entrevistaram 112 residentes civis que sobreviveram à carnificina e perderam seus entes queridos.

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As contas detalhadas no relatório ‘Guerra de Extermínio’: O número de civis mortos em Raqqa – Síria deixam vazios na insistência da Coalizão de que suas forças fizeram o suficiente para minimizar os danos civis. O relatório detalha quatro casos emblemáticos de famílias civis que foram brutalmente impactadas pelo bombardeio aéreo. Entre esses impactos, a perda de 90 parentes e vizinhos – 39 de uma única família – quase todos mortos pelos ataques aéreos da Coalizão.

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Eles são parte de um padrão mais amplo e fornecem uma forte evidência de que muitos ataques da Coalizão que mataram e feriram civis e destruíram casas violaram o direito os direitos humanos internacionais.

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“Quando tantos civis são mortos em ataques, algo está claramente errado e, para piorar essa tragédia, muitos meses depois, os incidentes não foram investigados. As vítimas merecem justiça ”, disse Donatella Rovera, Assessora Sênior de Resposta a Crises da Anistia Internacional.

“A Coalizão alega que a sua campanha aérea de precisão permitiu bombardear o Estado Islâmico de Raqqa, causando poucas vítimas civis. Em Raqqa, testemunhamos um nível de destruição comparável a qualquer coisa que vimos em décadas cobrindo o impacto das guerras.

“O brutal governo de quatro anos do Estado Islâmico em Raqqa foi repleto de crimes de guerra. Mas as violações do EI, incluindo o uso de civis como escudos humanos, não eximem a Coalizão de suas obrigações de tomar todas as precauções possíveis para minimizar danos a civis. O que nivelou a cidade e matou e feriu tantos civis foi o uso repetido de armas explosivas da Coalizão liderada pelos EUA em áreas povoadas onde eles sabiam que os civis estavam presos.”

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“Guerra de Extermínio”

Pouco antes da campanha militar, o secretário da Defesa dos EUA, James Mattis, prometeu uma “guerra de extermínio” contra o EI.

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De 6 de junho a 12 de outubro de 2017, a operação da Coalizão liderada pelos EUA para expulsar o Estado Islâmico da chamada “capital” Raqqa matou e feriu milhares de civis e destruiu grande parte da cidade. Casas, prédios públicos e privados e infraestrutura foram reduzidos a entulho ou danificados sem possibilidade reparo.

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Os moradores ficaram presos enquanto as batalhas aconteciam nas ruas de Raqqa entre os militantes do EI e os combatentes das Forças Democráticas Sírias (SDF) lideradas pelos curdos, apoiados pelos incansáveis ataques aéreos e de artilharia da Coalizão. O Estado Islâmico minou as rotas de fuga e atirou em civis que tentavam fugir. Centenas de civis foram mortos: alguns em suas casas; alguns nos lugares onde buscavam refúgio; e outros enquanto tentavam fugir.

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Forças norte-americanas, britânicas e francesas da Coalizão realizaram dezenas de milhares de ataques aéreos e as forças dos EUA admitiram ter disparado 35 mil vezes durante a ofensiva em Raqqa. As forças dos EUA foram responsáveis por mais de 90% dos ataques aéreos.

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“Uma autoridade militar sênior dos EUA disse que mais bombas de artilharia foram lançadas em Raqqa do que em qualquer lugar desde a guerra do Vietnã. Dado que as granadas de artilharia têm margem de erro de mais de 100 metros, não é surpresa que os resultados tenham sido vítimas civis em massa ”, disse Donatella Rovera.

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Massacre

As vítimas em destaque no relatório atravessam o espectro socioeconômico da cidade e variam de idade, desde uma bebê de um ano até um senhor respeitado em seus 80 anos. Alguns foram forçados a permanecer na cidade, pois eram muito pobres para pagar contrabandistas para levá-los a outro local; outros ficaram porque, tendo trabalhado durante toda a vida, tinham muito a perder deixando suas casas e empresas para trás.

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Suas histórias angustiantes e imensas perdas estão em contraste com as repetidas alegações da Coalizão de que eles fizeram um grande esforço para minimizar as baixas civis. Em setembro de 2017, no auge do conflito, o comandante da coalizão, tenente-general dos Estados Unidos Stephen Townsend, escreveu que “… nunca houve uma campanha aérea mais precisa na história do conflito armado”.

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Os moradores de Raqqa e o sobrevivente do ataque aéreo, Munira Hashish, contam uma história diferente:

“Morreram aqueles que ficaram e aqueles que tentaram fugir. Não podíamos pagar os contrabandistas; nós estávamos presos.”. Ela e seus filhos conseguiram escapar através de um campo minado “andando sobre o sangue daqueles que foram mortos enquanto tentavam fugir à nossa frente”.

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Todas as quatro famílias apresentadas no relatório passaram por sofrimentos horríveis.

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Os Aswads eram uma família de comerciantes que haviam trabalhado duro a vida toda para construir um lar em Raqqa. Alguns deles ficaram para proteger seus pertences de saques, procurando abrigo em seu porão. Mas, no dia 28 de junho, um ataque aéreo da Coalizão destruiu o prédio, matando oito civis, a maioria crianças. Outro membro da família perdeu a vida quando pisou em uma mina do Estado Islâmico ao retornar para a cidade para tentar recuperar os corpos dias depois.

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Apesar das repetidas tentativas de fugir, a família Hashish perdeu 18 membros, a maioria mulheres e crianças, durante um período de duas semanas em agosto. Um ataque aéreo da Coalizão matou nove pessoas, sete morreram enquanto tentavam fugir por uma estrada que havia sido minada pelo EI, e outras duas foram mortas por um morteiro lançado pelas Forças Democráticas Sírias.

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O caso da família Badran ilustra a gravidade da situação dos civis presos em Raqqa. Ao longo de várias semanas, 39 membros da família foram mortos em quatro ataques aéreos separados da Coalizão enquanto se deslocavam de um lugar para outro dentro da cidade, tentando evitar a rápida mudança das linhas de frente.

“Nós pensamos que as forças que vieram para despejar o Daesh [EI] conheceriam seus negócios e teriam como alvo somente o Daesh e os civis seriam isentos. Nós éramos ingênuos. Quando percebemos que o perigo estava em todos os lugares, já era tarde demais; ficamos presos ”, disse Rasha Badran à Anistia Internacional. Depois de várias tentativas de fugir, ela e seu marido finalmente conseguiram escapar, tendo perdido toda a sua família, incluindo seu único filho, uma menina de um ano chamada Tulip, cujo corpo minúsculo enterraram perto de uma árvore.

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Finalmente, a caso Fayad ilustra como uma blitz da Coalizão durante as últimas horas da batalha destruiu famílias inteiras na área de Harat al-Badu, no centro de Raqqa, onde se sabia que os combatentes do EI estavam usando civis como escudos humanos. As mortes de Mohammed “Abu Saif” Fayad e 15 familiares e vizinhos nos ataques aéreos da Coalizão no início de 12 de outubro parecem ainda mais insensatas porque, poucas horas depois, as Forças Democráticas Sírias e a Coalizão fizeram um acordo com o EI, garantindo que seus combatentes saíssem de Raqqa em segurança.

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“Se a coalizão e os seus aliados das Forças Democráticas Sírias iriam finalmente garantir aos combatentes do EI uma saída segura e a impunidade, que vantagem militar havia para destruir praticamente uma cidade inteira e matar tantos civis? ” disse Benjamin Walsby, pesquisador do Oriente Médio da Anistia Internacional.

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Crimes de guerra em potencial

Os ataques da Coalizão detalhados no relatório são exemplos de padrões mais amplos. Há fortes evidências de que ataques aéreos e de artilharia da Coalizão mataram e feriram milhares de civis, incluindo ataques desproporcionais ou indiscriminados que violaram o Direito Internacional Humanitário e são potenciais crimes de guerra.

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A Anistia Internacional escreveu para autoridades de defesa dos EUA, Reino Unido e França – cujas forças realizaram os ataques aéreos contra Raqqa – em busca de informações adicionais sobre esses casos e sobre outros ataques. A organização perguntou sobre táticas de coalizão, meios específicos e métodos de ataque, escolha de alvos e precauções tomadas no planejamento e execução de ataques e sobre quaisquer investigações realizadas até o momento.

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A Anistia Internacional está pedindo aos membros da Coalizão que investiguem imparcial e completamente as alegações de violações e de baixas de civis, e que reconheçam publicamente a escala e a gravidade da perda de vidas civis e destruição de propriedades civis em Raqqa.

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Eles devem divulgar as conclusões de suas investigações, bem como informações importantes sobre os ataques para avaliar sua conformidade com o Direito Internacional Humanitário. Eles devem rever os procedimentos pelos quais decidem a credibilidade das alegações de vítimas civis e devem garantir justiça e reparação para as vítimas de violações. Eles também têm a responsabilidade de ajudar em trabalhos difíceis de desminagem e reconstrução em Raqqa de uma maneira mais significativa do que atualmente.

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“Os civis de Raqqa estão voltando para suas casas em ruínas, tirando seus entes queridos dos escombros e enfrentando a morte ou ferimentos causados por minas e explosivos improvisados e não detonados. A recusa da Coalizão em reconhecer seu papel na criação desta situação catastrófica acrescenta insulto à injúria ”, disse Benjamin Walsby.

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