POR GUSTAVO GATICA 15 DE OUTUBRO DE 2020 15:44 EDT

Gustavo Gatica Villarroel nasceu em Santiago e estuda psicologia na Universidade Academia de Humanismo Cristão. Ele continua a ser um participante ativo nas manifestações sociais que abalaram o Chile no último ano.

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Minha vida mudou completamente em 8 de novembro do ano passado. Naquele dia, oficiais de Carabinero – membros da Polícia Nacional chilena – atiraram em mim, em ambos os olhos, deixando-me completamente cego. Por que eles atiraram em mim? Por exercer meu direito de protestar. Antes desse dia, eu era um estudante comum de Santiago, estudando psicologia, jogando basquete, andando de bicicleta e tocando baixo.

Naquele dia, eu estava participando em uma demonstração social maciça, parte de uma onda dos protestos que começaram em 18 de outubro de 2019 para mudar um sistema que é baseado em desigualdade. Os protestos começaram devido ao aumento do preço do transporte público, mas esse foi apenas o gatilho após décadas de injustiça. Saímos às ruas para mudar isso, para exigir acesso mais igualitário à saúde e à educação, e melhores aposentadorias.

Mas no Chile, exigir seus direitos sempre envolve um certo nível de risco. Não há garantia de que voltará para casa em segurança. Quando você sai para protestar, você vai preparado com um capacete e uma máscara facial para proteger contra gás lacrimogêneo. Mas não há como se proteger das armas disparadas pelos Carabineros.

De acordo com o Instituto Nacional de Direitos Humanos, pelo menos quatro pessoas morreram nas mãos das forças de segurança durante as primeiras seis semanas do protesto social, e mais de 12.500 ficaram feridas. A Anistia Internacional documentou como, em muitos casos, oficiais deliberadamente dispararam balas e botijões de gás lacrimogêneo na cabeça das pessoas. Eles relatam pelo menos 460 casos de ferimentos graves nos olhos até o final dos protestos em massa em março.

A intenção das autoridades era clara: nos ferir como punição por ousar protestar.

Tem sido difícil para mim me acostumar a viver sem a visão. Durante os primeiros dias foi difícil para mim segurar um garfo para comer. Eu tive que aprender todos esses processos novamente, mas com o tempo eu estou desenvolvendo as habilidades que eu preciso para continuar com a minha vida. Agora eu posso fazer coisas como cozinhar – talvez mal, mas eu posso fazê-lo – e eu estou até aprendendo a tocar bateria e piano.

A coisa mais difícil tem sido sair e usar uma bengala. É estressante por causa do barulho e dos arredores. Mas em março eu saí para protestar outra vez na mesma praça onde levei o tiro. Isso foi muito importante para mim e foi comovente sentir o afeto das pessoas. Muita gente me agradeceu. Me senti estranho, mas foi agradável. Muitas pessoas me ofereceram ajuda e construímos uma rede gigante de pessoas. Esse apoio e solidariedade me dá força para continuar.

Sempre acreditei na importância da busca por justiça, verdade e reparação para as vítimas de violações dos direitos humanos durante a ditadura militar de Augusto Pinochet no Chile de 1973 a 1990. Essas redes de apoio precisam ser desenvolvidas para lutar por justiça mais uma vez.

As autoridades estão me atualizando sobre o progresso da investigação sobre meus ferimentos. Houve muitos atrasos, mas em agosto, após nove meses, prenderam Claudio Crespo, tenente-coronel de Carabinero, como o suposto autor. Estou feliz que o processo avançou e agora estou esperando o sistema de justiça fazer seu trabalho e também cobrar aqueles que permitiram que os Carabineros saíssem e atirassem em nós dia após dia. Parece que o governo está mais preocupado com a opinião pública e a pressão do exterior do que com seu próprio povo. O apoio de organismos internacionais é crucial porque chama a atenção para o que está acontecendo no Chile.

Passei os últimos meses confinado com minha família por causa da pandemia. Saímos o mínimo possível para evitar nos colocar em risco, mas infelizmente a repressão no Chile não parou. As forças armadas estão nas ruas, supostamente para ajudar a parar a propagação do coronavírus, mas eles estão armados com seus rifles e espingardas. Ainda não faz sentido: de que adianta ter soldados com armas de fogo na rua durante uma crise de saúde?

As forças armadas aparecem nos protestos, mas não são treinadas para manter a ordem pública, pelo contrário, eles são treinados para a guerra. Na verdade, há vários meses, atiraram em um homem e feriram um olho dele também. Essas coisas ainda estão acontecendo durante a pandemia.

O governo continua a cometer violações dos direitos humanos.

O que me dá esperança para o futuro do país é o próximo referendo para elaborar uma nova constituição. Não vai mudar as coisas da noite para o dia, mas acho que será um grande passo em frente. Se for bem-sucedida, a nova constituição deve basear-se no respeito e na garantia dos direitos humanos. Também precisamos de uma reestruturação total dos Carabineros. Não podemos permitir que continuem nos machucando.

Essa tragédia que experimentamos nunca deveria ter acontecido. Tudo o que resta é que continuemos exigindo justiça e reparação em todos os casos de violações dos direitos humanos. Precisamos ficar alertas e acompanhar os procedimentos legais para que os autores e os políticos responsáveis enfrentem a justiça.

A repressão que experimentamos no Chile no último ano nunca deve ser repetida.

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O caso de Gustavo Gatica é destaque na edição 2020 da campanha anual global de redação de cartas da Anistia Internacional. Leia mais sobre a Escreva por Direitos aqui.

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