As autoridades do Cazaquistão devem libertar jornalistas e ativistas que foram arbitrariamente detidos por sua cobertura de protestos em massa em todo o país na semana passada, fornecer informações sobre todas as prisões relacionadas a protestos e garantir os direitos humanos de todos os detidos, afima a Anistia Internacional, conforme o número de indivíduos presos desde o início dos protestos em 2 de janeiro chega a quase 10.000, segundo dados oficiais do governo.

Aqueles que foram presos e que não cometeram crimes internacionalmente reconhecidos e foram detidos arbitrariamente, inclusive por violar a legislação indevidamente restritiva do Cazaquistão sobre assembleias e manifestações públicas, também devem ser imediatamente libertados.A organização de direitos humanos também pediu às autoridades do Cazaquistão que ordenem uma investigação efetiva e imparcial sobre todas as violações de direitos humanos relatadas, incluindo o uso letal da força pelas forças de segurança, e que respeitem os direitos humanos no contexto dos distúrbios.

“Embora a situação pareça ter se acalmado no Cazaquistão, a crise está longe de terminar. Nada é mais importante agora do que o livre acesso a informações independentes, total responsabilidade pelo que aconteceu e o compromisso de respeitar os direitos humanos daqui para frente”, disse Marie Struthers, diretora da Anistia Internacional para a Europa Oriental e Ásia Central.

Número de mortos permanece desconhecido

O número exato de vítimas no Cazaquistão resultantes da violência recente permanece desconhecido. As autoridades confirmaram que pelo menos 18 policiais foram mortos, mas até agora não divulgaram o número de vítimas civis. Em 9 de janeiro, um canal Telegram associado ao governo divulgou informações sobre a morte de 164 indivíduos, mas posteriormente foi desmentido pelo Ministério da Saúde como uma falha técnica.

“O silêncio das autoridades sobre o número de vítimas dos distúrbios e as circunstâncias de sua morte é ultrajante. Informações sobre vítimas civis devem ser divulgadas imediatamente”, disse Marie Struthers. “A Anistia Internacional continua profundamente preocupada com a forma como o presidente Tokayev culpou jornalistas e defensores de direitos humanos na televisão nacional por incitar distúrbios – uma narrativa que desde então foi adotada por várias pessoas em posições de autoridade no Cazaquistão.” continuou

“O silêncio das autoridades sobre o número de vítimas dos distúrbios e as circunstâncias de sua morte é ultrajante. Informações sobre vítimas civis devem ser divulgadas imediatamente” Marie Struthers – diretora da Anistia Internacional para a Europa Oriental e Ásia Central

Acesso à Internet restrito, jornalistas assediados, e ativistas difamados

As autoridades do Cazaquistão desativaram a Internet e restringiram as comunicações móveis por cinco dias após o início dos protestos. Enquanto isso, eles culparam os defensores dos direitos humanos e ativistas por estimular as manifestações e começaram a prender jornalistas independentes.

Em 7 de janeiro, Lukpan Akhmedyarov, editor do jornal Uralskaya Nedelya, foi preso em Uralsk e condenado a 10 dias de detenção por supostamente violar as regras de montagem indevidamente restritivas do Cazaquistão. Em 5 de janeiro, dois jornalistas do serviço de rádio local RFE/RL Azattyk foram detidos e interrogados em relação ao seu trabalho durante os protestos. Em 10 de janeiro, as autoridades também ordenaram que o meio de comunicação independente Fergana.ru removesse uma reportagem sobre a crise ou enfrentasse um processo criminal. Há relatos de jornalistas estrangeiros sendo impedidos de entrar no país. Enquanto isso, embora o acesso à Internet tenha sido restabelecido em 10 de janeiro, ainda está sendo bloqueado regularmente pelas autoridades e os mensageiros móveis permanecem inacessíveis localmente.

“As autoridades devem restaurar o acesso irrestrito à Internet, desbloquear todas as outras formas de comunicação e parar de represálias contra aqueles que compartilham notícias de forma independente. Em meio à crise, a informação independente é crucial. O apagão automático das autoridades foi semelhante a manter toda a população incomunicável”, disse Marie Struthers.

Maus-tratos e direito a um julgamento justo para os detidos

Na terça-feira, o Ministério do Interior do Cazaquistão disse que quase 10.000 pessoas foram presas desde distúrbios em massa e confrontos violentos entre a polícia e os manifestantes. Mais de 400 processos criminais já foram iniciados. Segundo o Procurador-Geral, a maioria destes casos criminais diz respeito à violência, incluindo assassinatos. No entanto, em alguns casos de que a Anistia Internacional tem conhecimento, as autoridades do Cazaquistão prenderam dissidentes pacíficos sob a vaga acusação de “incitamento à discórdia social”. Isso inclui a abertura de processos criminais sob essas acusações em conexão com um piquete de rua solitário que o ativista ambiental Artyom Sochnev realizou em Stepnogorsk em 4 de janeiro.

A lei indevidamente restritiva do Cazaquistão que rege as assembleias públicas e manifestações proíbe efetivamente qualquer protesto de rua, a menos que expressamente permitido pelas autoridades locais. De acordo com essa legislação, milhares de cazaques que participaram de protestos pacíficos nos últimos dias estão sujeitos a prisão e multas ou até 15 dias de detenção.

“Estamos extremamente preocupados com as condições de detenção e os motivos da prisão de milhares de detidos. Há também pessoas desaparecidas, incluindo o jornalista Makhambet Abzhan, cujo paradeiro permanece desconhecido desde 6 de janeiro”, disse Marie Struthers. “Infelizmente, julgamentos injustos continuam generalizados no Cazaquistão, assim como tortura e outros maus-tratos, enquanto os advogados muitas vezes têm acesso negado a seus clientes e são rotineiramente amordaçados por ordens de não divulgação. Um advogado, Abzal Kuspan, foi preso e está detido por 10 dias, simplesmente por participar de uma manifestação pacífica”.

O risco de tortura e outros maus-tratos é demonstrado pelo caso de Vikram Ruzakhunov, um músico de jazz do vizinho Quirguistão que estava em turnê no Cazaquistão. No domingo, a TV estatal do Cazaquistão transmitiu seu interrogatório, que mostrou Ruzakhunov fortemente machucado “confessando” ter sido recrutado por “estranhos” para “participar de uma manifestação de protesto” por dinheiro. Ruzakhunov foi libertado na segunda-feira após um protesto diplomático do Quirguistão.

“Estamos extremamente preocupados com as condições de detenção e os motivos da prisão de milhares de detidos. Há também pessoas desaparecidas, incluindo o jornalista Makhambet Abzhan, cujo paradeiro permanece desconhecido desde 6 de janeiro” – Marie Struthers, diretora da Anistia Internacional para a Europa Oriental e Ásia Central.

“Todos aqueles que foram arbitrariamente detidos apenas por participarem dos protestos devem ser imediatamente libertados. Os manifestantes acusados de cometer crimes internacionalmente reconhecidos por comportamento violento devem receber julgamentos justos de acordo com a lei internacional de direitos humanos. Enquanto isso, todas as denúncias de maus-tratos por parte das autoridades devem ser efetivamente investigadas, com os responsáveis responsabilizados”, disse Marie Struthers.

Contexto

Em 2 de janeiro, protestos eclodiram na região de Mangystau, no sudeste do Cazaquistão, devido ao aumento do preço do gás, antes de se espalhar para várias outras grandes cidades, incluindo a maior cidade, Almaty.

Os protestos gradualmente se tornaram violentos, com relatos de manifestantes danificando carros da polícia, entre outros delitos, e invadindo o escritório da administração da cidade de Almaty. Em resposta, a polícia disparou gás lacrimogêneo e granadas de efeito moral contra os manifestantes. O presidente Kassym-Jomart Tokayev disse em um discurso televisionado que planeja “agir o mais duramente possível”.

As autoridades introduziram um estado de emergência na região de Mangystau, Almaty e algumas outras cidades na terça e quarta-feira. Eles também restringiram a internet e as mídias sociais e alertaram todos os meios de comunicação contra a “violação” da lei de mídia indevidamente restritiva do Cazaquistão. A polícia disse que prendeu pelo menos 200 manifestantes e que dezenas de policiais ficaram feridos. Eles detiveram e interrogaram arbitrariamente pelo menos dois jornalistas seniores do serviço de rádio local Azzattyk da RFE/RL.

Durante anos, as autoridades reprimiram os direitos básicos do povo do Cazaquistão, proibindo não apenas os protestos pacíficos, mas também os partidos políticos da oposição. Vários líderes de protestos pacíficos, defensores dos direitos humanos, blogueiros e outros foram presos e presos após julgamentos injustos. Em 2011, pelo menos 14 manifestantes foram mortos depois que a polícia reprimiu uma manifestação em Zhanaozen.

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